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褪去光环的区块链究竟能为我们带来什么?

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  褪去光环的区块链应用究竟能为我们带来什么?

  众所周知,进入2018年后,数字货币市场因为ICO被禁的缘故导致元气大伤,曾经“一币一别墅”的景象已不复存在,万币破发,市场哀嚎不断。2019年市场并未得以好转,依旧延续了上一年的颓势,这让不少人认为区块链应用的泡沫已被戳破。

  确实数字货币市场不断降温,让区块链应用关注度越来越低,曾经项目方口中的“神”,如今也不再神奇,但这对于区块链应用来说并非坏事。

  

褪去光环的区块链究竟能为我们带来什么?

  自从2018年比特币诞生后,它的底层技术区块链应用开始被大众熟知,但是由于其自身所带的金融属性,便被无数人加以炒作,扣上了许多本不属于它的光环。区块链应用仅仅是一种新的加密及去中心化技术手段,真正能实现落地、并且为其赋能的领域并不多。

  笔者认为区块链应用的作用与今天的互联网极其相似,在人类社会中,价值传递的重要性与信息传播不相上下。互联网的出现,使信息传播手段实现了飞跃,信息实现了高效流动,可互联网的诞生并没有改变我们的衣食住行,而是让我们的衣食住行变的更加便捷,例如饿了可以点餐、随时可以与朋友进行通讯。

  区块链应用技术会接棒互联网继续改善我们的生活方式

  而区块链应用因为自身的优势,可以很好的成为互联网的补充,继续改善我们现有的生活方式。

  以跨国支付为例,当前互联网上的电子货币本质上依然是传统的纸币,跨国支付也依然是个大问题。而区块链应用的诞生将使人们能够在网上像传递信息一样方便、低成本地传递价值,这些价值可以表现为资金、资产或其他形式。

  区块链应用技术还因为自身的特点,可以很好的解决中心化系统中权力垄断所带来的利益分配不均,数据安全脆弱,成本高昂等问题。因此一旦区块链应用技术突破自身的瓶颈,将创造出历史上从未有过的自治,平等的数字世界。

  在那个世界里,每个人的价值都能得到最大的体现和回报。每个人都会成为自己信息的主人,使用我们信息的商家都将付出报酬。这和今天互联网巨头随意出卖我们的个人信息,拿我们的个人信息牟利形成鲜明对比。

  区块链应用世界是一个尚未开发的新大陆,这其中蕴藏着无数的奇珍异宝,有勇气的先行者们已经在这里掘到了第一桶金。但这仅仅只是九牛一毛,更多更广阔的宝藏期待更多勇者们的开拓和挖掘。

  你是做新时代的旁观者还是探险者?

  巨头逐鹿企业级区块链大规模商用仍存四大挑战

  今年3月以来,包括信息备案等一系列利好带动下,大公司在区块链赛道上的示范效应开始引发,这不仅促使巨头们加快布局节奏,也一度带动一批相关概念股在资本市场上猛涨。不过如果从应用层面面临的挑战看,区块链技术还远未到收割期。

  近期发布的《平安区块链白皮书》显示,总的来看,区块链作为一种新的计算机和网络技术的融合应用模式,实现其性能、安全、隐私保护、治理和跨链互操作等方面技术的大规模商业部署,还有一段路程要走,技术本身也需要不断优化才能进一步落地。

  平安壹账通区块链团队高级产品总监王梦寒在接受包括《中国经营报》在内媒体专访时表示:区块链之所以不能大规模应用和发展是由于仍存在数据安全、性能层面和治理机制等障碍。“目前大部分市场参与者还没有真正找到区块链价值所在,实现落地并且必须用区块链而不是传统数据库解决的案例,还比较少。”

  金融业成区块链最大落地场景

  根据IDC最新发布的《全球半年度区块链支岀指南》,2018年中国区块链市场支出规模达1.6亿美元,较2017年增长108%。同时,更多企业计划在未来增加相关预算。受此影响,预计未来三年中国区块链市场将保持快速增长。2022年的市场支出规模预计达到16.7亿美元。2017~2022年的年均复合增长率为83.9%。

  从行业上看,金融、制造、零售在区块链方面的投入最多。三个行业在2018年的市场支出占整体市场支出的比例超过75%。其中,金融行业的区块链支出规模最大,成为区块链支出第一大行业。

  据记者不完全统计,在资产证券化、跨境支付、供应链金融、数字票据等金融范畴,目前包括腾讯、蚂蚁金服以及百度、京东、平安等不同基因的巨头公司均已有相关实践案例。

  IDC咨询有限公司金融行业研究与咨询总监郑煜认为:70%左右的增长说明背后有两层问题,一方面意味着区块链技术特性和金融属性有着较高契合度,是机构布局重点;另一方面显示行业基数小,近两年区块链概念虽热,但真正落地试点性应用得还非常少。

  在王梦寒看来,目前市场上的区块链项目大多还是PR层面而不是应用层面。“比如说区块链有提高效率、不可篡改的特性,但其实这些特性对应的点对点传输技术、电子签名技术早有存在了,为什么非要用区块链?因此,让区块链发挥其他技术不能发挥的价值应该成为应用目的。”

  白皮书认为:区块链并非单一技术,而是一系列既有技术的组合,其核心技术组件包括分布式存储、加密算法、P2P(点对点)通信以及共识机制等。每项单一技术都有着十几年乃至几十年的发展历史,具备较高的成熟度。因此可以快速投入生产环境使用。

  但能够将这一套组合技术落地对企业来说却难度巨大,问题也不仅仅是高投入。根据IDC在2018年对全球457家金融企业(包括银行、保险、证券三个子行业)的调研显示,区块链在金融行业规模化应用所面临的主要挑战包括“安全防护”“交互操作”“交易性能”“网络生态”四个方面。

  怎么理解这四个障碍?在王梦寒看来:安全防护一方面是如何保证数据和系统是安全的,另一方面是如何在共享账本中保证各方数据是隐私的。交易性能则是如何在金融级、企业级这种高频生产级应用区块链,需要对性能和吞吐量做提升。第三个挑战是交互操作,一方面是区块链不同的底层架构之间如何进行跨链连接,以及区块链系统以及非区块链系统如何进行交互。第四个挑战则来自于生态中的治理。“区块链是一个联盟,链上有合作方、共赢方,也有竞争对手在同一个网络当中,因此需要打造一个治理机制去平衡各方利益。”

  这些问题也成为区块链技术大规模商用中的主要障碍,尤其是数据安全层面。王梦寒透露,金融企业的实践中,通常存在着数据隐私与数据共享之间的矛盾,企业由于业务数据的私密性,不能也不愿意将数据上传至区块链。“而目前绝大多数落地的区块链应用,不支持全加密的框架,进一步降低了企业数据上链意愿。”

  企业级区块链斗法

  白皮书认为,从现行的技术范式来看,针对现有系统缺陷的扩容、跨链、隐私保护和治理规则等是区块链核心技术攻坚的方向。

  而这些方向亦成为巨头们技术赛马的重点。据了解,为解决前述落地障碍,金融壹账通的壹账链尝试研发了FiMAX S3C全加密区块链框架。“在此架构中,链上所有数据都由数据上传方自行加密后上传,结合密码学方案,参与方对自身数据拥有完整控制权,而各方又可以实现在不解密的情况下对数据进行验证。”王梦寒透露。

  这一定程度显示出去年以来,较多巨头开始加大力度发展企业级区块链应用的趋势。业内普遍认为,区别于公链系统,企业级区块链多利用加密技术来保障机构之间的交易和数据传输的安全性。

  公开信息显示,2016年到2018年,包括BATJ 在内的互联网巨头均已先后推出了自研发的 BaaS(Blockchain-as-a-Service)平台,比如腾讯、阿里、蚂蚁金服等均明确将自身的区块链战略定位于企业级、生产级服务。

  据记者不完全统计,目前企业级区块链服务领域,包括腾讯、蚂蚁金服、百度、京东、平安等巨头,已涉足了数字票据、供应链金融、贸易融资、资产证券化等多个金融细分领域。

  基于这种BaaS平台的创新,也成为巨头“斗法”的重要发力点。例如在BaaS基础上提出BNaaS(Blockchain-Network-as-a-Service)概念。在王梦寒看来,传统BaaS由一个账户体系产生链并产生节点,更强调平台性。“但只有所有参与方都链接到网络中,利益共享、共担,才能真正发挥区块链的价值。”

  有区块链从业人士告诉记者,区块链作为信用连接器,其核心意义在于如何“变自证为他证”。因此在参与方多、跨越不同区域、数据分散割裂、难以验真的领域价值明显。而跨境贸易是目前公认的为数不多的区块链拥有不可替代性价值的典型场景。

  以金融壹账通为例,目前涉及金融行业的三个代表性落地应用领域(香港金管局用区块链构建国际贸易融资平台、天津口岸建立区块链验证试点项目、中小银行互联网金融联盟建立贸易融资网络)均与跨境贸易相关。而这一领域未来也有可能成为更多市场参与者重点攻坚的方向。